Un temple original au nord de Séoul

Et si un lieu de séduction, où régnaient les Kisaeng (les geisha coréennes), devenait un temple, espace de prière et de purification ?

Improbable mais possible, c’est l’histoire du jeune temple Gilsang-sa, situé au milieu du quartier résidentiel chic de Seongbuk-dong, au nord de Séoul.

Dans les années 60 et 70, ce temple s’appelait Daewongak et était alors un “Yejeong”, un restaurant coréen haut de gamme où politiciens, militaires et hommes d’affaires venaient manigancer entre eux et se divertir auprès des Kisaeng, artistes versées dans la musique, la poésie et l’art de la conversation, maîtresses de la séduction en Corée.

Le restaurant appartenait alors à la Kiseang Kim Yeong-Han, jusqu’à ce qu’elle décide d’en faire don au moine bouddhiste Pubjeong, en 1987.

Kim Yeong-Han est née en 1916 et devient Kisaeng à l’âge de 16 ans, par ambition en ces temps noirs et d’occupation pour la Corée. Elle prend alors le nom de Jin Hyeong.
Plus tard, elle commence des études de littérature anglaise et est diplômée en 1950 de l’université Joongang. En 1955, elle achète un terrain au nord de Séoul pour créer son restaurant Daewongak.
Lorsqu’elle découvre et lit l’oeuvre du moine Pubjeong, qui appelait au dépouillement et au renoncement de la propriété, elle est bouleversée par son enseignement et lui fait don de sa terre en 1987. Ce dernier refuse son offre pendant longtemps et ne cède que bien des années plus tard. En 1995, il décide d’en faire un temple, ouvert au public en 1997.
Kim Yeong Han décède en 1999 et demande à ce que ses cendres soient répandues à un endroit spécifique du temple au premier jour de neige. Aujourd’hui encore, la petite maison en face de l’édifice principal, celle qui domine le pont traversant le cours d’eau, se dresse en commémoration de sa première propriétaire.
Le moine Pub Jeong est décédé en 2010, à l’âge de 78 ans.

Le temple de Gilsang-sa a Seoul, ancienne maison de gisaeng

Abrité par une végétation dense et fleurie, rafraîchi par un cours d’eau dévalant la pente où se dressent maintenant des cabanes idéales pour les séjours de méditation, le temple de Gilsang-sa est un véritable havre de paix au coeur de la capitale.

Il propose différentes activités, des cours d’initiation à la méditation et des séjours “temple stay”. Le programme de “temple stay” a lieu le quatrième week-end de chaque mois et coûte 30 000 won par personne.

Comment aller à Kilsang-sa:
En métro, ligne 4 jusqu’à la station Hansung University, sortie 6.
Prendre le bus vert qui va directement au temple, l’arrêt est juste devant le stand de street food, 50 m après la sortie. Dernier bus à 16h30 environ, attention.

Voir le site de Gilsang-sa.